Coppa FIM Superstock 1000 Cup, Magny-Cours: Leandro Mercado (Ducati 1199 Panigale R) vince il titolo piloti

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Una lotta che si è conclusa solo sotto la bandiera a scacchi, ha visto il team Barni Racing ed il pilota Leandro ‘Tati’ Mercado portare la Ducati 1199 Panigale R a trionfare per il titolo piloti nell’ultima gara della Superstock 1000 FIM Cup, disputata oggi sul circuito francese di Magny-Cours. Il giovane argentino Mercado ha aperto la stagione nel migliore dei modi, vincendo la prima gara ad Aragon, Spagna in aprile. Dopo essere salito sul podio nei due eventi italiani di Imola e Misano, “Tati” (questo il suo soprannome) è tornato a vincere nel penultimo round di Jerez, ottenendo così  25 punti importanti, che gli hanno dato un vantaggio, piccolo ma significativo, di 5 punti sul pilota in seconda posizione (Savadori – Kawasaki).  La gara finale ha visto una lotta fra questi due piloti, visto che Ondrej Jezek (Ducati Barni Racing) e Fabio Massei (Ducati EAB Racing), terzo e quarto rispettivamente in classifica con le loro 1199 Panigale, non erano più matematicamente in lotta per il campionato. Nella gara clou, che si è disputata questo weekend a Magny-Cours, Tati, che partiva dalla undicesima posizione in griglia (causa una caduta nelle qualifiche), è stato autore di una rimonta straordinaria. Nell’arco dei primi 14 giri, e affrontando numerosi rischi su di un tracciato molto scivoloso, il pilota argentino è passato dalla tredicesima alla sesta posizione, avvicinandosi, curva dopo curva, alla conquista del titolo. Savadori, che era in seconda posizione al penultimo passaggio, è stato vittima di una caduta proprio nell’ultimo giro. Mercado ha continuato a spingere, forzando ma mantenendo il controllo della moto e concludendo  così  in quarta posizione. Con un bilancio finale di ben quattro podi in sette gare, Tati si è assicurato il titolo con un totale di 117 punti (contro i 109 di Savadori, secondo). Si tratta della quinta volta che un pilota Ducati vince nella categoria Superstock 1000 dal 2007 (Canepa 2007, Roberts 2008, Simeon 2009, Giugliano 2011). Prima volta, invece, per il team Barni Racing vincitore nella Superstock 1000 FIM Cup, avendo chiuso al secondo posto nelle ultime due edizioni. La squadra italiana, dal 2009 ad oggi, ha ottenuto invece molti successi nel CIV, aggiudicandosi vari titoli italiani con moto Ducati, sia nella categoria Superbike che nella Superstock 1000.
Commenti dopo la gara di oggi:
Leandro “Tati” Mercado – Team Barni Racing #36:
E’ stato un weekend pazzesco. Ho cominciato bene, e le sessioni di prova sono andate tutte lisce. Poi nelle qualifiche quando sono uscito con la gomma nuova, sono caduto. A quel punto, undicesimo in griglia, sapevo che sarebbe stato molto difficile farcela oggi. Avevo capito che l’unico modo per affrontare la gara era di spingere il più forte possibile. Ho cominciato a recuperare le posizioni perse ad inizio gara, prendendo tanti rischi – almeno un paio di volte ho rischiato di cadere. Poi ho visto che Savadori era caduto….  Ringrazio tutte le persone che mi hanno sostenuto – la Ducati, il team Barni Racing, tutti i miei amici, la famiglia e i miei tifosi in Argentina. E’ anche grazie a tutti loro se sono qui oggi. E’ veramente un sogno vincere il titolo Superstock 1000.”
Marco Barnabò – Barni Racing Team Manager:
Siamo sicuramente molto contenti, dopo aver finito tre volte secondi, finalmente abbiamo vinto il titolo Stock 1000. Oggi è stato molto difficile sul bagnato, la pista era molto scivolosa ed era facile cadere. Ma Tati ci ha creduto – se lui avesse mollato, non avremo vinto il campionato. Quindi ringraziamo Tati per la gara che ha fatto. E’ riuscito a portare la moto al traguardo senza cadere, ieri ha sbagliato ma oggi no. Ringrazio tutto il team, tutti i miei uomini, sia in pista che a casa. Ringrazio la Ducati sia per il supporto che abbiamo ricevuto ma anche per la grande collaborazione che c’e sempre stata tra noi. Un grazie speciale lo voglio dedicare alla mia famiglia che mi permette di poter fare questo lavoro.
Ernesto Marinelli – Ducati Superbike Project Director
“La vittoria della 1199 Panigale R nel campionato piloti nella Superstock 1000 è molto importante per Ducati e voglio ringraziare Tati per aver conquistato il titolo in questa giornata davvero difficile per le condizioni della pista, Marco Barnabò per il suo costante impegno e collaborazione e tutta la squadra del Team Barni Racing che ha lavorato molto duramente tutta la stagione e che si merita questo prestigioso risultato.”